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La méthode Pilates

La méthode Pilates, parfois simplement appelée Pilates, est un système d’exercices physique développé au début du XXe siècle par un passionné de sport et du corps humain, Joseph Pilates. Elle a pour objectif le développement des muscles profonds, l’amélioration de la posture, l’équilibrage musculaire et l’assouplissement articulaire, pour un entretien, une amélioration ou une restauration des fonctions physiques.

Joseph Pilates, fondateur de la méthode, est né en Allemagne en 1880 d’un père gymnaste médaillé, et d’une mère naturopathe. C’était un enfant chétif, atteint d’asthme et de rachitisme. Adolescent, il s’intéressait aux disciplines sportives et pratiquait plusieurs activités physiques. Il comprit le bénéfice de ces activités lorsqu’il constata les transformations qu’elles opéraient sur son propre corps. Convaincu du bienfait du mouvement sur le corps, il s’inspire de l’observation des étirements des animaux, des gestes sportifs, et assurément, de la pratique de méthodes occidentales et orientales dont le yoga, pour élaborer sa “philosophie”. Celle-ci étant largement influencée par l’idée d’esprit sain dans un corps sain. Il appela d’ailleurs sa méthode « contrôlogie », en référence à la façon dont elle encourage l’utilisation de l’esprit pour contrôler les muscles, particulièrement ceux du tronc ou caisson abdominal.

Lors de l’entrée en guerre de l’Angleterre, Joseph Pilates fut interné sur l’île de Man au large des côtes anglaises, en tant qu’étranger résidant en Angleterre. C’est là, qu’entouré de prisonniers malades, il eut l’idée de leur faire faire de l’exercice afin d’améliorer leur condition physique. On aurait constaté que, durant la grande épidémie de grippe de 1919, les prisonniers qui avaient suivi l’enseignement de cette technique avaient presque tous survécu.

Après avoir attiré l’attention de son chef de camp, il fut engagé comme planton dans un hôpital où il aida les soldats blessés de guerre dans leur rééducation. Il utilisa entre autres, les ressorts de lits pour faciliter le travail des blessés alités, et sans doute pour économiser ses efforts. De là serait née l’idée du Reformer, l’appareil emblématique du Pilates dont l’élément indispensable est le ressort. Le Pilates compte maintenant de nombreux appareils pourvus de ressorts.

Dans les années trente, après avoir quitté l’Allemagne il partit s’installer en Amérique, il louera un studio à New York, dans le même immeuble que l’American Ballet School de New York, ce qui lui permettra d’asseoir la réputation de sa méthode auprès des danseurs. Encouragé par la critique, il y développa la méthode Pilates, basée sur son expérience et connaissances du corps humain. Il se fit rapidement un nom dans le milieu artistique new-yorkais. À la même époque, il écrivit deux livres sur la méthode. Il décède à New York en 1967.

Sa méthode n’aura eu que peu de reconnaissance de son vivant, et ce sont surtout ses élèves qui ont popularisé le nom “Pilates”. On peut notamment citer Mary Bowen, Ron Fletcher , Eve Gentry , ou Romana Rkyzanowska, ancienne danseuse de ballet, et fondatrice de l’école “Romana’s Pilates”. Ses élèves sont à l’origine des écoles existantes aujourd’hui.
Le Pilates s’étendit d’abord aux États-Unis et autres pays anglophones, puis plus tardivement dans le reste du monde.
Les premiers instructeurs s’installèrent en France il y a une vingtaine d’années. Avec leur arrivée, différentes écoles et centres de formation virent le jour. L’enseignement Pilates peut varier d’une école à l’autre, les bases restent cependant les mêmes avec les mêmes principes fondateurs.

Les studios de Pilates sont les établissements dans lesquels on peut pratiquer le Pilates au sol et sur machine, avec ou sans accessoires.

La méthode permet de rééquilibrer les muscles du corps, en se concentrant sur les muscles centraux qui interviennent dans l’équilibre postural, et le maintien de la colonne vertébrale. Par des exercices, on essaie de renforcer les muscles trop faibles et de décontracter les muscles trop tendus, en tenant compte du rythme de la respiration lors de l’exécution des mouvements, du bon alignement de la colonne ainsi que du maintien d’une bonne posture générale.

Le Pilates se base sur un concept phare : le “core”, aussi appelé “powerhouse”, pour parler des muscles profonds qui stabilisent le tronc. Ce sont les muscles du caisson abdominal ou centre abdominal. Les pratiquants apprennent à utiliser leur “centre” dans leur vie quotidienne. Joseph Pilates avait la croyance qu’un centre tonifié amenait une colonne vertébrale en bonne santé. Le centre inclut entre autres les abdominaux profonds. Ces derniers sont actifs en “rentrant” le ventre plutôt qu’en le poussant, ceci entraîne la contraction profonde du plancher pelvien (périnée) et du muscle transverse abdominal.

Le placement du corps en Pilates est fondamental. Il conditionne la bonne réalisation de l’exercice et son efficacité. L’attention est portée sur l’ensemble du corps : les parties qui sont mises en mouvement  et celles qui, au contraire, doivent rester immobiles durant l’exécution. Ces principes assurent la bonne réalisation des exercices en minimisant les compensations musculaires et articulaires.

Les  six concepts principaux sont,  la concentration, le contrôle, le centrage, la précision, la fluidité et la respiration.

Le Pilates se pratique sur tapis cette pratique ressemble à certaines pratiques de Yoga ou de la barre au sol. Les séances se font en cours collectif ou individuel. L’instructeur de Pilates utilise des accessoires tels que les ballons ou les bandes élastiques.

Le Pilates se pratique également sur machines : on peut citer le «Reformer», le «Cadillac», les «Barils», la «Chaise», et également la machine Core-Align, invention plus récente et exclusive à certaines écoles. Tous ces appareils ont comme point commun le ressort, qui apporte une résistance supplémentaire.

 

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